Statue Inde

STATUE DE L'UNITÉ EN INDE : LA PLUS GRANDE DU MONDE

La Statue de l Unité est deux fois plus grande que la Statue de la Liberté

Inaugurée en 2018, cette oeuvre monumentale en bronze mesure 182 mètres de haut et représente Sardar Vallabhbhai Patel, 1er Premier Ministre indien de l'histoire dans l'ère de l'Inde indépendante.

Il est prévu que la Statue de l'Unité devienne un pèlerinage nationaliste pour environ 2,5 millions de visiteurs chaque année. Un nombre immense pour la représentation d'une personne qui n'est pas une divinité.

  

Statue de l'Unité

 

Narendra Modi, le Premier Ministre indien, a dévoilé le 31 octobre 2018 la plus haute statue du monde alors que des avions militaires survolaient la ville et larguaient des pétales de fleurs et des ballons colorés en forme de drapeau indien. La sculpture, appelée Statue de l'Unité, est environ deux fois plus grande que la Statue de la Liberté de New York. Elle éclipse le précédent détenteur du record, le Bouddha du Temple du Printemps en Chine, qui mesure 128 mètres.

Ce monument massif représente le 1er Premier Ministre du pays, Sardar Vallabhbhai Patel (1875-1950), et a été érigé dans son État natal, le Gujarat. Patel, qui aurait eu 143 ans hier, a contribué à l'unification de l'État moderne de l'Inde après la Partition (Indépendance) de 1947, ce qui lui a valu le surnom d'"Homme de fer de l'Inde".

"Cette statue est une réponse à tous ceux qui remettent en question la puissance et le pouvoir de l'Inde", avait déclaré Modi lors de son intervention, qualifiant l'œuvre massive de "symbole de l'intégrité et de la détermination de l'Inde", et notant que "Patel a converti la diversité de l'Inde en sa plus grande force".

La pièce a coûté 29,9 milliards de roupies (390 millions d'euros) et a nécessité l'intervention de 2 000 ouvriers pour la construction. La moitié de la facture a été payée par le gouvernement de l état du Gujarat, et le reste par le gouvernement fédéral ou par des dons. (Le revêtement en bronze de l'œuvre a été produit en Chine, ce qui fut controversé, alors même que le gouvernement faisait la promotion d'une campagne "Made in India").

 

Ram V. Sutar, grand sculpteur de l'Inde moderne

Œuvre du sculpteur indien Ram V. Sutar, le projet a démarré en 2010, date à laquelle il a été commandé par Modi, alors Ministre en chef de son État d'origine, le Gujarat. Le processus de construction a lui duré près de trois ans et a nécessité 210 000 m3 de ciment, 25 000 tonnes d'acier et 1 700 tonnes de bronze. À titre de comparaison, la statue est presque cinq fois plus grande que la statue du Christ Rédempteur "Corcovado" à Rio de Janeiro.

Sutar, 94 ans, affirme avoir créé plus de 200 sculptures monumentales au cours de ses 60 ans de carrière, en commençant par le monument Chambal de 14 mètres de haut, taillé dans un seul rocher du Madhya Pradesh. Pour sculpter Patel, Sutar a fait référence à plus de 2 000 photographies. Selon le site web de l'artiste, la construction de la plus haute sculpture du monde est son "rêve de toujours".

Quelque 150 pays ont tous reçu des copies du buste du Mahatma Gandhi de Sutar, créé en 1969 pour les célébrations du centenaire de la naissance du leader. L'original se trouve en évidence au Parlement indien. L'artiste estime qu'il a réalisé plus de 350 statues de Gandhi au cours de sa carrière.

"Les gouvernements vont et viennent mais leur amour pour les statues demeure", avait déclaré Sutar". Je ne peux même pas me rappeler pour combien de gouvernements j'ai travaillé pour produire les sculptures de leurs dirigeants. Mais je me souviens de l'histoire derrière chaque sculpture que j'ai faite et pourquoi elles sont uniques à leur manière".

 

Ram V. Sutar Sculpteur Indien

Ram V. Sutar oeuvrant sur la Statue de l'Unité.

 

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Nouvelle attraction touristique pour la République Indienne

Le gouvernement indien espère que la nouvelle statue deviendra une attraction touristique majeure, bien qu'elle se trouve sur la rivière Narmada, près du barrage de Sardar Sarovar (également appelé Patel) et soit assez isolée (à 400 km de Bombay et 1000 km de New Delhi!).

Se rendre à Sadhu Bet, comme l'endroit a été baptisé, sera un défi car la ville la plus proche, Kevadia, n'est pas accessible par avion. Et une fois sur place, il n'y a pas de taxis ou de transports publics réglementés pour amener les touristes à la statue en bronze, ce qui pourrait amener les touristes à payer des frais exorbitants pour se déplacer en véhicule privé.

Il en coûtera 350 roupies (4,30 euros) pour prendre un ascenseur jusqu'aux galeries d'exposition et au musée de la statue, perché à près de 150 mètres au-dessus du sol. (Le site web officiel propose une option de billet de bus, mais ne donne aucun détail sur le lieu de départ).

Les autorités indiennes prévoient 15 000 visiteurs par jour, et le complexe du monument comprend un hôtel de 52 chambres, un centre commercial et un endroit désigné pour les selfies dans ce qui a été baptisé la Vallée des Fleurs.

 

Statue Unité Inde

 

Était-ce une priorité pour l'Inde ?

Mais tout le monde n'a pas accueilli le monument de manière positive. Certains membres de la communauté locale s'y sont opposé, les médias indiens rapportant que des milliers de policiers patrouillent régulièrement dans la région car plusieurs manifestations ont tourné à la violence lors de la période d'inauguration. Certains agriculteurs et militants tribaux réclamaient une compensation pour les terres saisies par le gouvernement pour le mémorial et d'autres projets civiques. Un certain nombre de manifestants hindous auraient été arrêtés suite aux heurts.

"Au lieu de dépenser de l'argent pour une statue géante, le gouvernement aurait dû l'utiliser pour les agriculteurs de la région", avait déclaré à la télévision locale Vijendra Tadvi, un agriculteur des environs. Le chef du gouvernement de l'état du Gujarat en Inde aurait relogé quelque 185 familles pour faire place à la statue.

Malgré le titre de "Statue de l Unité", l'œuvre a également été considérée par certains comme une manœuvre politique calculée du parti Bharatiya Janata de Modi. Ce parti de droite, fondé en 1951, a été accusé par plusieurs opposants de tenter de s'approprier l'héritage de Patel, alors qu'il était membre du parti rival du BJP, le Congrès national indien.

 

Statue Inde Construction

Chantier de construction de la Statue de l'Unité en Inde, 2018. 

 

La plus grande statue du monde bientôt dépassée ?

Au-delà des controverses, il convient de noter que la Statue de l'Unité ne restera peut-être pas la plus grande du monde pendant bien longtemps. Juste au large de la côte de Mumbai, dans la mer d'Oman, la mise en place du mémorial Chhatrapati Shivaji Maharaj devrait atteindre une hauteur de 212 mètres lorsqu'il sera terminé en 2021. Chhatrapati Shivaji, un Roi guerrier hindou réputé pour avoir combattu les musulmans, mort en 1680, sera représenté à cheval.

Au-delà de la taille de la statue, ce travail est lui aussi politiquement complexe. Mohan Guruswamy, président du Center For Policy Alternatives (organisation de politique publique), déclara que la statue sert de "symbole du conflit hindou-musulman". Plusieurs journaux locaux rapportent également que l'on craint que la construction, dont le coût s'élève à plus de 450 millions d euros, ne porte irrémédiablement atteinte à l'écosystème marin local.

 

Memorial Chhatrapati Shivaji Maharaj

Maquette 3D montrant le rendu du Mémorial Chhatrapati Shivaji Maharaj érigée en ce moment-même.

 


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