Statues Grecques Célèbres

Statue Grecque -

HISTOIRE ANTIQUE : LES STATUES GRECQUES CÉLÈBRES

L'histoire des statues grecques célèbres de l'art antique

La sculpture de la Grèce antique de 800 à 300 avant J.-C. s'est inspirée très tôt de l'art monumental égyptien et proche-oriental, et a évolué au fil des siècles vers une vision uniquement grecque de cette forme d'art. Les artistes grecs ont atteint un sommet d'excellence artistique qui a capturé la forme humaine d'une manière jamais vue auparavant et qui a été largement copiée.

Les sculpteurs grecs étaient particulièrement soucieux des proportions, de l'équilibre et de la perfection idéalisée du corps humain. Leurs sculptures en pierre et en bronze sont devenues des œuvres d'art parmi les plus reconnaissables jamais produites par une civilisation.

 

Collection Statue Grecque

 

Influences et évolution du Monde Grec

À partir du VIIIe siècle avant J.-C., la Grèce archaïque a connu une augmentation de la production de petites oeuvres solides en argile, en ivoire, en terre cuite et en bronze. Sans doute le bois était-il lui aussi un support couramment utilisé, mais sa sensibilité à l'érosion a fait que peu d'exemples ont survécu. Des sculptures en bronze, des têtes humaines et, en particulier, des griffons étaient utilisés comme accessoires de récipients en bronze tels que des chaudrons.

Dans le style, les statues humaines ressemblent à celles des poteries géométriques contemporaines, avec des membres allongés et un torse triangulaire. Les sculptures animales ont également été produites en grand nombre (en particulier le cheval). Beaucoup ont été retrouvées dans toute la Grèce sur des sites de sanctuaires tels qu'Olympie et Delphes, ce qui indique leur fonction commune d'offrandes votives.

 

Sculpture Grecque Archaïque

 

Chronologie d'une évolution incroyable

Les plus anciennes sculptures grecques en pierre (de calcaire) datent du milieu du VIIe siècle avant J.-C. et ont été trouvées à Thera. À cette époque, les sculptures indépendantes en bronze avec leur propre base sont devenues plus courantes, et des sujets plus ambitieux ont été entrepris, comme les guerriers, les auriges et les musiciens.

La sculpture sur marbre apparaît dès le début du VIe siècle avant J.-C. et les premières statues monumentales grandeur nature commencent à être produites. Celles-ci avaient une fonction commémorative, soit offertes dans des sanctuaires pour servir symboliquement les Dieux, soit utilisées comme pierres tombales.

Les premières grandes sculptures de pierre (kouroi - jeunes hommes nus et kore - statues féminines vêtues) étaient rigides comme dans les statues monumentales égyptiennes, les bras tenus droits sur les côtés, les pieds presque joints et les yeux fixant vaguement vers l'avant sans expression faciale particulière. Ces sculptures plutôt statiques ont cependant évolué lentement et, avec des détails de plus en plus nombreux ajoutés aux cheveux et aux muscles, les statues ont commencé à prendre vie.

 

Kouroi Kore Grecque

 

L'idée de mouvement comme priorité

Lentement, les bras deviennent légèrement fléchis, ce qui leur donne une tension musculaire, et une jambe (généralement la droite) est placée un peu plus en avant, ce qui donne une sensation de mouvement dynamique à la statue. D'excellents exemples de ce style de sculpture sont les kouroi d'Argos, dédiés à Delphes (vers 580 av. J.-C.).

Vers 480 av. J.-C., les derniers kouroi deviennent de plus en plus vivants. Le poids est porté sur la jambe gauche, la hanche droite est plus basse, les fesses et les épaules plus détendues, la tête n'est pas tout à fait aussi rigide, et il y a un soupçon de sourire. Les femmes ont suivi une évolution similaire, en particulier dans la sculpture de leurs vêtements qui ont été rendus de manière toujours plus réaliste et complexe.

Une proportion plus naturelle de la sculpture a également été établie où la tête devient 1/7ème du corps, indépendamment de la taille réelle de la statue. En 500 avant J.-C., les sculpteurs grecs ont enfin rompu avec les règles rigides de l'art conceptuel archaïque et ont commencé à reproduire ce qu'ils observaient réellement dans la vie réelle.

 

Statue Grecque Kouroi

 

Des sculptures antiques bientôt plus vraies que nature

Pendant la période classique, les sculpteurs grecs ont rompu les chaînes des conventions et ont réalisé ce que personne d'autre n'avait jamais tenté auparavant. Ils ont créé des sculptures grandeur nature et très ressemblantes, qui glorifiaient la forme humaine et surtout le nu masculin. Mais ils ont fait encore plus que cela.

Le marbre s'est avéré être un merveilleux moyen de rendre ce que tous les sculpteurs s'efforçaient de réaliser : faire en sorte que la pièce semble sculptée de l'intérieur plutôt que ciselée de l'extérieur. Les statues deviennent sensuelles et semblent ainsi figées dans l'action ; comme si, il y a seulement une seconde, elles étaient vivantes.

Les visages s'expriment davantage et les sculptures entières dégagent une atmosphère particulière. Les vêtements aussi deviennent plus subtils dans leur rendu et s'accrochent aux contours du corps, dans ce qui a été décrit comme "le souffle du vent" ou bien "l'aspect mouillé". En clair, les sculptures n'ont plus l'air d'être des sculptures, mais plutôt des personnages animés, emplis de vie et d'émotions.

 

Sculpture Grecque Classique

 

Les Sculpteurs grecs historiques

De nombreuses statues sont signées afin que nous connaissions les noms des artistes les plus célèbres. Pour en citer quelques-uns, nous pouvons commencer par le plus célèbre de tous, Phidias, l'artiste qui a créé les gigantesques statues chryséléphantines d'Athéna (vers 438 av. J.-C.) et de Zeus (vers 456 av. J.-C.) qui résidaient respectivement dans le Parthénon d'Athènes et le temple de Zeus à Olympie.

Cette dernière sculpture était considérée comme l'une des sept merveilles du monde antique.

Polyclète, qui en plus de créer de grandes sculptures comme le Doryphore (porte-lance), a également écrit un traité, le Canon, sur les techniques de sculpture où il a souligné l'importance de la proportion correcte.

D'autres sculpteurs importants furent Crésilas, qui réalisa le portrait de Périclès (vers 425 av. J.-C.), Praxitèle, dont Aphrodite (vers 340 av. J.-C.) fut le premier nu féminin complet, et Callimaque de Cyrène, à qui l'on attribue la création de la capitale corinthienne et dont les sculptures dansantes caractéristiques furent largement copiées à l'époque romaine.

Les sculpteurs ont souvent trouvé une place permanente dans les grands sites de sanctuaires, et l'archéologie a permis de révéler l'atelier de Phidias à Olympie. Divers moules en argile brisée ont été trouvés dans l'atelier, ainsi que la tasse personnelle du maître, portant l'inscription "J'appartiens à Phidias".

Une autre caractéristique des sites de sanctuaire était les nettoyeurs et polisseurs qui maintenaient la couleur rouge-brun brillante des sculptures en bronze, car les Grecs n'appréciaient pas la patine vert foncé qui se forme avec le temps (et que les statues ayant survécu ont gagnée).

 

Phidias Sculpteur Grec

Le sculpteur grec Phidias

 

Les sculptures grecques les plus connues

L'art et la sculpture grecs ont eu un effet profond sur l'art à travers les âges. De nombreux styles ont été reproduits et copiés par certains de ceux que le public moderne considérerait comme les meilleurs artistes ayant jamais vécu (Michel-Ange en est un parfait exemple).

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Tout d'abord, il faut savoir que l'érudition moderne identifie trois grandes étapes dans la sculpture grecque : la période archaïque, classique et hellénistique. Les sujets les plus fréquents sont les batailles, la mythologie et les souverains de la région historiquement connue sous le nom de Grèce antique.

En ce qui concerne les matériaux, la sculpture grecque était le plus souvent en bronze et en pierre calcaire poreuse, et même si le bronze semble ne jamais s'être démodé, la pierre de prédilection demeurait le marbre. Le bronze posait problème, car c'était un matériau très précieux et les sculptures originales en bronze étaient très souvent fondues.

Autre fait amusant: les statues grecques originales étaient peintes de couleurs vives, mais après des milliers d'années, ces peintures se sont usées. Ainsi, l'idée que le classicisme soit blanc et "élégant" est un énorme mythe.

 

Moschophore

Moscophoros, qui signifie "porteur de veau", a été trouvé en fragments dans le Perserschutt de l'Acropole d'Athènes. On estime que la statue mesurait à l'origine 1,65 mètre de haut.

Selon une inscription sur sa base, la statue était une offrande votive à la déesse Athéna par un certain Rhombos (bien que le nom ne soit pas entièrement lisible) et on pense qu'elle représente Rhombos lui-même apportant le sacrifice. Moscophore est une sculpture typiquement archaïque : statique, nue avec un visage souriant.

 

Moschophore

 

Dieu de l'Artémision

On dit de cette statue en bronze qu'elle pouvait être soit Poséidon, soit Zeus. Elle a été trouvée par des pêcheurs au large des côtes du cap Artémision en 1928. La sculpture mesure plus de 2 mètres de haut. Le sujet de cette sculpture fait encore l'objet de débats, car son coup de foudre manquant exclut la possibilité qu'il s'agisse de Zeus, tandis que son trident manquant exclut également la possibilité qu'il s'agisse de Poséidon.

Elle a toujours été associée aux anciens sculpteurs Myron et Onatas. Il s'agit certainement de l'œuvre d'un grand sculpteur du début de la période classique, remarquable pour son rendu splendide du mouvement et de l'anatomie.

 

Dieu de l'Artémision

 

Hermès de Praxitèle (Hermès portant Dionysos enfant)

Créée en l'honneur du Dieu grec Hermès, Hermès de Praxitèle représente Hermès portant un autre personnage célèbre de la mythologie grecque : l'enfant Dionysos. La statue a été réalisée en marbre de Paros, et les historiens pensent qu'elle a été construite par les Grecs de l'Antiquité au cours de l'année 330 av. J.-C.

Elle est aujourd'hui connue comme l'un des chefs-d'œuvre les plus originaux du grand sculpteur grec Praxitèle. Le visage et le torse d'Hermès sont frappants par leur surface hautement polie et brillante. Le dos, en revanche, montre les marques de la lime et d'outils, tandis que le reste de la sculpture est incomplet.

 

Hermès de Praxitèle

 

Victoire de Samothrace

Cette sculpture en marbre datant de 200 avant J.-C. représente la déesse grecque Nikè. La Victoire ailée de Samothrace est considérée aujourd'hui comme le plus grand chef-d'œuvre de la sculpture hellénistique. Elle est actuellement exposée au Musée du Louvre et compte parmi les statues originales les plus célèbres au monde.

Elle a été créée entre 200 et 190 avant J.-C. non pas pour honorer la Déesse grecque Nikè, mais pour honorer une bataille navale. Elle a été érigée pour la première fois par le Général macédonien Démétrius à la suite de sa victoire navale à Chypre.

Le corps féminin nu est révélé par la transparence de la draperie humide, à la manière des œuvres classiques du Ve siècle avant J.-C., tandis que le cordon porté juste sous les seins rappelle un style vestimentaire qui était populaire à partir du IVe siècle. Dans le traitement de la tunique (parfois en brossant le corps, parfois en l'agitant dans le vent), le sculpteur a fait preuve d'une remarquable habileté dans la création d'effets visuels.

 

Victoire de Samothrace

 

Vénus de Milo

La croyance populaire veut que cette statue grecque représente la déesse grecque de l'amour et de la beauté, qui était souvent à moitié nue. Cependant, certains ont suggéré que la sculpture n'est pas Aphrodite/Vénus, mais Amphitrite, la Déesse de la mer, particulièrement adorée sur Milos. D'autres encore ont proposé qu'elle soit Victoire, ou peut-être même une prostituée. Ses bras ayant disparu depuis longtemps, les indices contextuels ont été perdus pendant des siècles. 

Un fermier de Kentrotas, qui a trouvé la statue entière en 1820, a également trouvé des fragments d'un bras et d'une main, mais au moment du remontage de la Vénus de Miloses bras ont été jetés pour avoir une apparence plus "brute".

 

Vénus de Milo

 

Groupe du Laocoon (Laocoön and His Sons)

La statue "Laocoon et ses fils", également connue sous le nom de "Groupe du Laocoon", qui se trouve actuellement au musée du Vatican à Rome, a été créée à l'origine par trois grands sculpteurs grecs originaires de l'île de Rhodes, Agésandros, Polydoros et Athénodoros.

Cette statue grandeur nature en marbre représente un prêtre troyen nommé Laocoon, ainsi que ses fils Thymbrée et Antiphas, étranglés par des serpents de mer. Son style est considéré comme "l'un des plus beaux exemples du baroque hellénistique" et même certainement de toute la tradition grecque.

On ne sait pas s'il s'agit d'une œuvre originale ou d'une copie d'une sculpture antérieure, probablement en bronze, réalisée pour une commande grecque ou romaine.

 

Groupe du Laocoon

 

L'histoire grecque appartient au présent

Au final, la sculpture grecque s'est affranchie des conventions artistiques qui avaient prévalu pendant des siècles à travers de nombreuses civilisations et, au lieu de reproduire des statues selon une formule prescrite, elle était libre de poursuivre la forme idéalisée du corps humain.

La matière dure et sans vie a été transformée d'une manière ou d'une autre par magie en qualités intangibles telles que l'équilibre, l'humeur et la grâce pour créer certains des grands chefs-d'œuvre de l'art mondial et inspirer et influencer les artistes qui allaient suivre à l'époque hellénistique et romaine, et ainsi produire d'autres chefs-d'œuvre tels que la Vénus de Milo.

En outre, la perfection des proportions du corps humain atteinte par les sculpteurs grecs continue d'inspirer les artistes encore aujourd'hui. Les grandes œuvres grecques sont même consultées par les artistes 3D pour créer des images virtuelles précises, ou bien par les instances dirigeantes du sport qui ont comparé le corps des athlètes avec la sculpture grecque pour vérifier le développement anormal des muscles obtenu grâce à l'utilisation de substances interdites comme les stéroïdes.

 

Athlète Grec

 

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