Jeff Koons Oeuvres

Moderne et Contemporain -

LES PRINCIPALES OEUVRES DE JEFF KOONS

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LE MONDE ENTIER S'ARRACHE LES PRINCIPALES OEUVRES DE JEFF KOONS

 

BIOGRAPHIE : L’HISTOIRE DE JEFF KOONS

Né le 21 janvier 1955 à York, Jeff Koons, artiste contemporain Pop Art, a étudié au Maryland Institute College of Art et à la School of the Art Institute of Chicago (Beaux Arts) avant de s'installer à New York à la fin des années 1970, où il a d'abord gagné sa vie comme courtier en valeurs mobilières à Wall Street.

En 2013, son Balloon Dog (Orange) s'est vendu pour la somme record monumentale de 58,4 millions de dollars à la maison de ventes aux enchères de Christie's, ce qui en fait le plus cher à l'époque pour un artiste vivant. Toujours à la recherche de nouveaux débouchés pour sa créativité, Koons s'associe en 2017 à la marque de luxe Louis Vuitton pour produire une édition de sacs imprimés de peintures européennes iconiques. Il permet à la décoration américaine d'être sacrément mise en avant, elle qui dispose de symboles particuliers. Il est à cet égard plutôt aisé d'embellir son intérieur.

Jeff Koons est l'incarnation même du néo-Pop, un mouvement des années 1980 qui s'est inspiré des artistes pop antérieurs, en particulier Andy Warhol. Ses sculptures en acier, probablement ses œuvres d'art contemporain les plus connues, transposent un souvenir d'enfance éphémère en une forme durable. Son travail peut parfois sembler bon marché, mais il est cher : un ingénieux renversement de la logique économique qui constitue la base de son étonnant succès commercial.

Plutôt que d'offenser le snobisme de l'art, Koons a mis au défi les plus grands collectionneurs de réviser leurs notions de ce à quoi ressemble l'art. C'est une brillante stratégie marketing. Ses œuvres rapportent les prix les plus élevés de tous les artistes vivants sur le marché des ventes aux enchères. 

"Le travail de l'artiste est de faire un geste et de montrer vraiment aux gens quel est leur potentiel. Il ne s'agit pas de l'objet, et il ne s'agit pas de l'image ; il s'agit du spectateur. C'est là que l'art se produit."

Témoin d'un tournant dans l'histoire de l'art, Koons est un nouveau genre de génie dans l'art contemporain. S'écartant considérablement de l'idéal moderniste du visionnaire incompris, Koons est, à l'instar de l'artiste contemporain français Pierre Huyghe ou bien Jean-Michel Basquiat, l'anti-moderniste, l'astucieux, l'autoproclamé plaisir des foules et le promoteur avide de sa propre œuvre.

 

Jeff Koons

 

LES OEUVRES D'ART DE JEFF KOONS

Les œuvres présentées ci-dessous sont les plus importantes de Jeff Koons. Elles donnent un aperçu des principales périodes de création et soulignent les plus grandes réalisations de l'artiste.

 

New Hoover Convertibles Green, Blue (Nouveaux Hoover Convertibles verts, bleus) ; Doubledecker - 1981-1987

 

New Hoover Convertibles Green, Blue

 

Dans l'œuvre de Koons, l'aspirateur est un symbole important et récurrent. Dans les causeries à son propos, il a attiré l'attention sur ses qualités anthropomorphiques et androgynes, presque comme s'il s'agissait d'une figure totémique. "C'est une machine respiratoire, a-t-il déclaré, qui affiche la sexualité masculine et féminine. Elle a des orifices et des attaches phalliques."

Dans la série "The New", Koons rappelle le fétichisme de l'Amérique pour des biens de consommation neufs et purs, ainsi que leur relation avec des notions de sexualité, d'innocence et de propreté. Ici, quatre aspirateurs commerciaux logés dans une vitrine monolithique en plexiglas sont éclairés par le bas avec des lampes fluorescentes.

La catégorisation des New Hoover Convertibles en tant qu'art transforme l'étalage de détail en un sanctuaire pour le commerce. En tant que "art", elle exprime une multitude de faits miraculeux dépeints par les artistes, de la résurrection de Lazare à la résurrection du Christ. Il nous rappelle les façons dont la vie moderne a été transformée par des "machines à respirer" vivantes.

Que Koons célèbre ou condamne cette transformation est une question ouverte. La capacité de Koons à prendre le pouls de telles ambiguïtés morales, sans dire au spectateur ce qu'il doit penser, est peut-être sa plus grande force en tant qu'artiste.

Vacuum cleaners, plexiglass and fluorescent lights (Aspirateurs, plexiglas et lampes fluorescentes) - The Whitney Museum of American Art, New York 

 

Jim Beam : J.B. Turner Train - 1986

 

Jim Beam : J.B. Turner Train

 

Achevée en 1986, Jim Beam : J.B. Turner Train est l'une des œuvres clés de la série Luxe et Dégradation de Koons, dans laquelle l'artiste a cherché à créer un "faux luxe" comme il l'a dit, "visuellement enivrant, désorientant", promettant les attributs du succès, mais offrant en réalité la dégradation.

L'alcool, symbole ultime de ce type de luxe menaçant, est la substance mise en valeur par ce train miniature de près de trois mètres de long, en acier poli et rempli de whisky Jim Beam. Bien qu'un spectateur non averti puisse raisonnablement supposer que le whisky est remplaçable, Koons a affirmé que si le contenu de cette œuvre est consommé, il détruira l'œuvre d'art.

En insistant sur le fait que le whisky était un élément irremplaçable de l'œuvre d'art, Koons présentait en fait à son public la définition même d'un ready-made : un objet quotidien (ou dans ce cas-ci une substance) présenté comme de l'art, mais qui ne peut rester de l'art que tant qu'il est inutile. L'affirmation de Koons implique également que ce whisky est différent des autres, ce qui nous conduit rapidement vers des comparaisons religieuses.

D'autres œuvres de cette exposition, des vases en acier inoxydable remplis d'alcool et accompagnés de toiles imprimées de publicités pour les alcools, nous incitent à boire et retardent à jamais notre satisfaction. Elles ont pour but de transmettre la tension créée par le luxe, son amalgame avec le loisir et l'évasion, mais aussi son rapport à l'abus et à la dégénérescence.

Stainless Steel (Acier inoxydable, Bourbon) - Collection privée

 

Hennessy, The Civilized Way To Lay Down the Law (Hennessy, La manière civilisée de faire la loi) - 1986

 

Hennessy, The Civilized Way To Lay Down the Law

 

Cette oeuvre est une réédition inchangée d'une publicité pour le cognac Hennessy. La présentation de cette publicité dans une galerie l'ouvre à un niveau d'examen approfondi non souhaité par l'entreprise.

Un élégant couple afro-américain se détend dans un appartement joliment meublé. L'horloge indique quelque peu après 2 heures du matin, et l'homme relève les yeux de ses livres de Droit, enlève ses lunettes et sourit à sa charmante épouse. Elle porte son gilet et lui fait la cour avec coquetterie, lui tend un verre de Hennessy pour lui rappeler qu'il est temps de venir se coucher. "Hennessy, La manière civilisée de faire la loi", une légende typique de la symbolique multi-couches de l'industrie publicitaire, accompagne l'image.

L'inspiration de Koons pour la série dans laquelle sont inclus cette oeuvre et Jim Beam : J.B. Turner Train (1986) lui est venue alors qu'il prenait le métro à New York, période pendant laquelle il a étudié "tout le spectre de la publicité", de "la base économique la plus basse au niveau le plus élevé", et a observé "comment le niveau d'abstraction visuelle [changeait]. Plus l'argent entrait en jeu, plus l'abstraction augmentait. C'était comme s'ils utilisaient l'abstraction pour vous dévaloriser..."

L'œuvre a été exposée aux côtés des trains en acier inoxydable de Koons transportant de l'alcool et d'autres réimpressions de publicités pour l'alcool dans sa série Luxe et Dégradation. Les symboles de statut, d'aspiration et de richesse sont ici soigneusement conçus de manière à cibler les insécurités d'une communauté minoritaire particulièrement vulnérable à l'alcoolisme.

Si l'image renforce une perception positive des minorités, les mots ont de multiples associations, dont certaines sont résolument négatives. L'expression "établir la loi" signifie donner des instructions de manière autoritaire et est souvent utilisée pour décrire les conjoints qui fixent les limites de la consommation d'alcool.

Si l'intention de Koons est clairement de nous donner un aperçu direct de la psychologie manipulatrice de la publicité, il ne fait aucun effort pour intervenir ou corriger les messages au cœur de cette œuvre. Il maintient ici une ambiguïté qui ferait partie de son attrait pour un public artistique sophistiqué.

Encres à l'huile sur toile - Collection privée

 

Michael Jackson and Bubbles (Michael Jackson et Bubbles) - 1988

 

Michael Jackson and Bubbles

 

Michael Jackson and Bubbles est peut-être l'expression ultime de l'intérêt constant de Koons pour le mépris des conventions du bon goût. Contrairement à sa re-présentation des publicités pour le Cognac, il n'y a pas ici de message moralisateur évident, ni d'ironie, du type que l'on pourrait attendre d'un artiste comme Claes Oldenburg.

Cette sculpture en porcelaine ornée, légèrement plus grande que nature, est basée sur une photographie de la pop star et de son singe de compagnie, Bubbles. Son charme criard est une attaque éhontée contre la sensibilité raffinée des initiés du monde de l'art. D'autre part, l'or est un matériau associé à l'iconographie chrétienne depuis le Moyen Âge.

En accord avec l'approche de Koons à des formes aussi banales que l'aspirateur, il reconstruit Jackson comme une icône religieuse, évoque le culte de la célébrité dans la culture pop, et nous rappelle les sacrifices que les individus devaient faire pour maintenir leur statut de célébrité.

L'exécution impeccable - comparable à celle d'un chef-d'œuvre de la Renaissance - et l'échelle imposante de cette sculpture soulignent le manque d'intention humoristique. Koons nous demande, en effet, de considérer Michael Jackson and Bubbles comme une œuvre d'art sincère et significative.

Porcelaine - Musée d'art moderne de San Francisco, San Francisco 

 

Made in Heaven (Fait dans le ciel) - 1989

 

Made in Heaven

 

Made in Heaven, une série de photographies à grande échelle représentant Koons dans une variété de poses sexuellement explicites avec sa compagne (la star du X italien et bientôt épouse Ilona Staller), reste la série la plus contrastante et controversée de l'artiste. L'exposition, dont la première a eu lieu en 1991 à la galerie Sonnabend, comprenait ce panneau d'affichage, annonçant un long métrage que Koons avait l'intention de produire avec "La Cicciolina" (nom de scène de Staller). Un projet qui n'a jamais été réalisé.

Même les critiques qui avaient jusqu'alors aimé son travail ont cherché à prendre leurs distances avec cette œuvre, qui a suscité une condamnation quasi universelle.

Alors que d'autres artistes, de Carolee Schneeman à Vito Acconci, s'étaient mis en scène dans des actes sexuellement explicites, et que les poses dans les œuvres de Koons citaient des tableaux de vieux maîtres bien connus, l'opinion générale était que Koons, en se présentant comme une star du X (et sa femme, qui était en était vraiment une) dans ces images, avait dépassé les limites du bon goût.

C'était précisément le but recherché. Poursuivant un raisonnement qui commence bien plus tôt dans son travail, Made in Heaven soulève la question suivante : si une affiche et un aspirateur peuvent constituer de l'art, pourquoi pas des images classées X ?

Lithograph Billboard (Panneau d'affichage lithographique) - Collection privée

 

Balloon Flower Red (Fleur de ballon rouge) - 1995-1999

 

Balloon Flower Red

 

Les œuvres les plus célèbres de Koons à ce jour sont les sculptures imposantes inspirées par des animaux en ballons. Celle-ci mesure plus de trois mètres de haut et pèse plus d'une tonne. Sa peau somptueuse, selon l'artiste, est destinée à "manipuler et séduire", comme le décor baroque des cathédrales chrétiennes.

Comme le caoutchouc brillant et bon marché qu'elle est censée imiter, la surface de la Balloon Flower évoque l'éternel attrait du métal précieux. Comme il s'agit bien de métal, sa surface immaculée et réfléchissante et ses joints parfaitement dissimulés nous invitent à nous émerveiller de la symétrie absolue et de la perfection des objets. De près, cependant, la composition globale s'estompe et le spectateur est confronté à sa propre image déformée et imparfaite.

Koons a un jour fait remarquer qu'il croyait que des œuvres comme le très similaire Balloon Dog étaient "une pièce très optimiste, c'est un ballon qu'un clown tordrait peut-être pour vous à une fête d'anniversaire. Mais en même temps, c'est un cheval de Troie. Il y a d'autres choses ici qui sont à l'intérieur : peut-être la sexualité de la pièce."

L'œuvre rappelle l'optimisme et l'émerveillement débridés de l'enfance, tout en fonctionnant simultanément comme un memento mori de cet état naïf de développement, remplacé à l'âge adulte par la convoitise du luxe et de la beauté.

L'idée que le commerce est la nouvelle religion est, à bien des égards, la clé de l'œuvre de Koons. S'appuyant sur Duchamp et Warhol, il exploite une iconographie religieuse (surtout catholique) empruntée à l'histoire de l'art occidental.

Mirror polished stainless steel with transparent color coating (Acier inoxydable poli miroir avec revêtement de couleur transparent) - Photo du petit parc devant le 7 World Trade Center à New York City.

 

Rendering of Play-Doh (Représentation de Play-Doh) - 1994-2014

 

Rendering of Play-Doh

 

Pour des générations d'adultes, des baby-boomers à la génération Y, la simple vue de Play-Doh est nostalgique, évoquant l'odeur et l'attrait tactile de cette étrange, mais apaisante substance synthétique.

Dévoilé pour la première fois lors de l'exposition rétrospective de Koons en 2014 au Whitney Museum of American Art à New York, Rendering of Play-Doh est le point culminant de deux décennies de planification et d'exécution. La plupart d'entre nous (artistes et non-artistes) réalisions nos premières sculptures à partir de Play-Doh. Il y a donc un élément humoristique et auto-référent dans cette œuvre de l'un des sculpteurs les plus célèbres du monde, qui revient à la case départ.

L'apparente simplicité du travail, cependant, est trompeuse. Ce qui ressemble à des restes de Play-Doh assemblés au hasard a été soigneusement construit à partir de polyéthylène et finalement assemblé à partir de vingt-sept pièces d'aluminium peint qui s'emboîtent les unes dans les autres.

Comme Balloon Dog, il mesure près de trois mètres de haut et transforme un thème éphémère et jetable de l'enfance en un monument, prêt à résister à l'épreuve du temps. 

Aluminium polychromé - Collection Bill Bell

 

KOONS, VEDETTE DU MARCHÉ DE L'ART MODERNE ET CONTEMPORAIN

Plus les années passent, et plus Jeff Koons s'impose comme l'un des artistes d'art contemporain qui peut tout faire. Une de ses dernières oeuvres correspond à un collage pictural dans le but de rendre hommage à Picasso, dans lequel il associe les images d'une Aphrodite romaine, d'une sculpture de Papouasie Nouvelle-Guinée et de Vénus et Adonis.

Une liste des expositions d'oeuvres d'art contemporaines de l'artiste, qui remplit galeries et musées, est disponible via ce lien.


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Statue Balloon Dog Jeff Koons

 

 


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